A pesar de los desafíos de la cadena de suministro de la pandemia, la industria de los vehículos eléctricos tiene más impulso que nunca. Según S&P Global, las ventas de vehículos totalmente eléctricos e híbridos en EE. UU. se duplicaron en 2021 con respecto al año anterior; gran parte de ello puede atribuirse al creciente número de normativas e iniciativas de cero emisiones y, por consiguiente, al creciente número de VE disponibles para los consumidores.

Sin embargo, este abandono del motor de combustión interna (ICE) ha puesto en una encrucijada a muchos OEM de automoción y a sus proveedores, enviando una nueva onda expansiva a través de nuestra cadena de suministro. Para mantenerse firmes en esta industria en evolución, muchos OEM y proveedores adaptan sus capacidades, centralizan su huella global y aprovechan las asociaciones estratégicas de proveedores.

En este artículo hablamos de ello:
  1. Vehículos ICE vs. EV
  2. Evolución de los rotores de freno
  3. Componentes de los asientos, pilares fundamentales para la seguridad
  4. Retos y tendencias actuales de la cadena de suministro

Vehículos ICE vs. EV

La diferencia más evidente entre los vehículos EV y los ICE es que, con los EV, el combustible y los motores de combustión interna ya no son necesarios. Los dos tipos de vehículos dependen de diferentes conjuntos de componentes clave y, a la hora de hacer funcionar los coches, los VE utilizan menos piezas que requieren tratamiento térmico.

Componentes clave del vehículo: EV vs. ICE

Tecnología ICE existenteTecnología EV
- Motor
- Sistema de control de emisiones
- Arranque
- Bomba de agua
- Sistema de escape
- Bomba de gasolina
- Bomba de aceite
- Generador
- Cargador
- Batería
- Controlador
- Motor



Al no contar con sistemas ICE, los vehículos eléctricos necesitan menos elementos de fijación, ejes, engranajes y varillas, todas ellas piezas que suelen recibir tratamiento térmico. Pero eso no significa que el tratamiento térmico sea menos crítico para los vehículos eléctricos. De hecho, algunas piezas requieren una atención adicional en los VE en comparación con los vehículos con motor de combustión interna, y muchas piezas críticas para la seguridad siguen siendo las mismas en ambas categorías. Comencemos nuestro debate con las diferencias en los sistemas de frenado entre las dos tecnologías y lo que esto significa para el tratamiento térmico.

Una actualización de los frenos

Los rotores de los frenos de disco han sido un componente habitual entre los fabricantes de automóviles estadounidenses desde la década de 1970. Trabajando en conjunto con el conjunto de pinzas de freno, estos componentes forman parte del sistema de frenado hidráulico que se encuentra en los vehículos con motor de combustión interna (ICE) hoy en día. E incluso a medida que los motores de combustión interna van desapareciendo, los rotores de freno son uno de los pocos componentes mecánicos que han llegado para quedarse, y uno de los que necesitan tratamiento térmico.

¿Qué es el frenado regenerativo?

No hay duda de que las innovaciones en materia de energía eléctrica han revolucionado por completo el funcionamiento de los vehículos (y de la industria del automóvil). El sistema de frenado regenerativo es sólo un aspecto de ello. En lugar de depender del sistema hidráulico convencional cada vez que se pisan los frenos (que utiliza la fricción para desacelerar), los fabricantes han encontrado una forma de utilizar la energía cinética del vehículo para poner el motor eléctrico en marcha atrás, ralentizando el vehículo y devolviendo energía a la batería.

Cómo se utilizan los frenos convencionales en los vehículos eléctricos

Aunque el frenado regenerativo es más eficiente, el frenado hidráulico sigue teniendo una ventaja fundamental: la potencia de frenado. Los vehículos eléctricos actuales están equipados con mecanismos de frenado convencionales para casos de emergencia. El coche recurre por defecto al sistema hidráulico cuando el conductor pisa el freno.

El enigma del óxido

Como todos los coches antes de la pandemia, los VE se vendían en función del inventario disponible. Es decir, se producían en masa para satisfacer la demanda y se guardaban en los lotes de los concesionarios, listos para los compradores. La naturaleza de estar en un lote durante largos periodos, a menudo expuestos a los elementos, puede causar lo que se llama putrefacción del lote (la formación de óxido). Para evitar el deterioro de los vehículos que no se venden, los concesionarios a veces sacan los coches para realizar recorridos periódicos de mantenimiento.

Pero un nuevo fenómeno comenzó a ocurrir cuando los vehículos eléctricos llegaron a los concesionarios. Los lotes se pudren mucho antes en los VE en comparación con otros coches, y sólo en un componente específico: los rotores de los frenos. ¿A qué se debe esto?

Los rotores de freno de los vehículos eléctricos se fabrican con el mismo metal (hierro fundido) y los mismos procesos de fabricación que los rotores de freno de los vehículos de combustión interna. Sin embargo, los rotores de freno de los VE se utilizaban con mucha menos frecuencia, sólo para las paradas de emergencia. Estos componentes son susceptibles de oxidarse incluso cuando los coches se conducen con regularidad.

¿Son peligrosos los rotores oxidados?

En contra de lo que muchos creen, los rotores oxidados no aumentan necesariamente el riesgo de fallo del rotor de los frenos ni disminuyen su potencia de frenado. Y actualmente no se consideran un riesgo para la seguridad. Pero los rotores oxidados en un coche pueden dificultar su venta en los concesionarios.

La solución: rotores resistentes a la corrosión con FNC

Para hacer frente a la corrosión recurrente del rotor, los fabricantes de equipos originales introdujeron nitrocarburación ferrítica (FNC) en el proceso de fabricación. El FNC es un proceso térmico que se utiliza tradicionalmente para la cementación, y en el caso de los rotores de freno, se utiliza para conseguir resistencia a la corrosión.

Componentes críticos de seguridad

Al igual que los rotores de los frenos, muchos componentes de los asientos de los automóviles (como los mecanismos de los asientos reclinables) han llegado para quedarse. El procesamiento térmico se utiliza para lograr las estrictas especificaciones que se establecen para mantener la seguridad de los conductores en caso de colisión.

Los componentes de los asientos de los vehículos eléctricos y los procesos térmicos utilizados para prepararlos para los accidentes son idénticos a los de los componentes de los vehículos de combustión interna. Para saber más sobre los componentes de los asientos, consulta esta guía: Procesamiento térmico de los componentes de los asientos del automóvil: La guía esencial.

La deslocalización para superar los retos de la cadena de suministro

Antes de la pandemia, la industria del automóvil dependía en gran medida de los proveedores extranjeros. Pero la escasez de chips, los retrasos logísticos y problemas actuales de la cadena de suministro nos han demostrado que este modelo ya no funciona. Estamos asistiendo a un cambio masivo en las estrategias de los fabricantes de automóviles para convertirse en fuertes impulsores de los vehículos eléctricos. La deslocalización y la obtención de asociaciones sólidas con proveedores nacionales se han convertido en una parte importante de la estrategia de los fabricantes de automóviles para convertirse en fuertes impulsores de los vehículos eléctricos. iniciativas de los fabricantes de automóviles en materia de vehículos eléctricos-como el objetivo de Toyota de que las ventas de vehículos eléctricos supongan 70% de ventas para 2030, y los planes de Honda de realizar 100% de ventas de vehículos de cero emisiones en Norteamérica para 2040.

¿Cómo podemos ayudarle a impulsar sus proyectos de VE?

Procesamiento automatizado, planificación avanzada de contingenciasy la capacidad para atender solicitudes urgentes son formas en las que estamos preparados para ayudar a disminuir el dolor de la fluctuación de la cadena de suministro e introducir un nuevo nivel de agilidad y fiabilidad en su negocio. Para saber más sobre cómo podemos apoyar sus iniciativas de EV, conecte con un experto en Paulo hoy. 

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