La nitruración es una técnica de cementación muy conocida por las cualidades que ofrece a temperaturas de proceso relativamente bajas.
La nitruración en baño de sal -también conocida como nitrocarburación ferrítica (FNC)- es una de las formas más populares de conseguir estos resultados, pero no es la única. De hecho, tampoco es la forma más segura.

Cómo funciona la nitruración por baño de sal

El rasgo distintivo de la nitruración en baño de sal es el baño de sal fundida (normalmente cianuro u otras sales) en el que se sumergen las piezas. El método consiste en la transferencia por difusión de carbono y nitrógeno desde la sal fundida a la superficie de la pieza de acero. Sigue siendo un método popular endurecimiento de la caja técnica porque ofrece:

  • Mayor dureza y resistencia al desgaste en las superficies de las piezas, mientras que los núcleos siguen siendo más blandos y dúctiles.
  • Mayor resistencia a la corrosión.
  • Reducción significativa del riesgo de distorsión debido a una temperatura de tratamiento comparativamente más baja.

Una ventaja del proceso de nitruración en baño de sal es que se lleva a cabo a temperaturas más bajas que mantienen las piezas en la fase ferrítica, lo que reduce el riesgo de distorsión durante el tratamiento.
La popularidad de la nitruración en baño de sal se debe en gran medida al éxito de la comercialización por parte de los tratadores térmicos de los procesos de FNC basados en el método del baño de sal. La ubicuidad de estas marcas registradas procesos de nitruración a menudo deja a los ingenieros sin saber o escépticos de que las mismas propiedades metalúrgicas se pueden lograr a través de nitrocarburación ferrítica en un horno.

Problemas con la nitruración en baño de sal

Como hemos aludido, la nitruración en baño de sal puede plantear algunos problemas tanto de seguridad como de coste:

  • Las soluciones cáusticas de cianuro ponen a los operarios en riesgo de sufrir graves lesiones si la sal fundida entra en contacto con su piel.
  • Las piezas con costuras no selladas o geometrías complejas pueden atrapar la solución salina incluso después de un lavado riguroso. Esto pone a los trabajadores en riesgo de exposición cáustica adicional si la sal se desprende más tarde y puede aumentar el riesgo de daños por corrosión en las piezas.
  • Los baños de sal fundida no pueden apagarse. La sal debe permanecer fundida, por lo que los baños deben permanecer calientes incluso cuando no se utilizan.

Seguridad y economía con el FNC a gas

Una de las constantes en la metalurgia es la capacidad de conseguir los mismos resultados mediante procesos diferentes. Tal es el caso cuando se comparan las piezas cementadas en baños de sal con las cementadas en hornos FNC.
La FNC con gas ofrece un riesgo de distorsión mínimo, resistencia a la corrosión y una mayor dureza en la superficie, así como la conservación de la ductilidad del núcleo, al igual que el proceso de nitruración en baño de sal. Pero el FNC con gas conlleva menos riesgos y dolores de cabeza. No hay productos químicos cáusticos, no se requiere una limpieza posterior al tratamiento y los hornos de gas -a diferencia de los de baño de sal- pueden apagarse cuando no se utilizan.
En Paulo, utilizamos principalmente amoníaco junto con otros gases que contienen carbono para suministrar nitrógeno y carbono a las piezas de acero. Además, nuestros hornos de gas cuentan con controles de proceso digitales que nos permiten ajustar los tratamientos a temperaturas y concentraciones de gas exactas. Esto nos permite cumplir incluso las especificaciones más precisas y únicas.

Paulo lidera el camino

Estamos llevando nuestras capacidades de FNC a gas a nuevas cotas. Entre las actualizaciones de equipos previstas se encuentran un enorme horno de FNC a gas en nuestra división de San Luis y una nueva nitruradora de baja presión con controles de proceso digitales mejorados en nuestra división de Nashville. Además, se dispondrá de más capacidad de FNC una vez que se construya el nuestra nueva división en Monterrey, México está completo.
Nuestro objetivo en Paulo es ser como un departamento dentro de las propias instalaciones de nuestros clientes. Eso significa que abordamos nuestro trabajo teniendo en cuenta un rendimiento superior, la economía y la gestión de riesgos. Para lograr ese equilibrio, es necesario contar con la experiencia de 75 años en el sector.
Si tiene alguna pregunta o quiere discutir la metodología de la nitruración con un metalúrgico, contacto con nosotros. Nuestros expertos estarán encantados de ayudarle. Encuentre más información sobre la gestión de riesgos en el tratamiento térmico descargando nuestra guía.

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