Defendido por su resistencia a la corrosión y su inigualable capacidad de pulido, el acero inoxidable es uno de los materiales más versátiles y ampliamente adoptados aleaciones metálicas en la fabricación hoy en día. Pero también puede ser el más incomprendido.

Cuando se necesita acero inoxidable para aplicaciones que requieren una dureza específica (HRC), existe un gran riesgo en la adquisición y fabricación debido a la forma en que este material se cotiza y vende en el mercado.

Para ayudarle a evitar costosos percances con los materiales, hemos creado una guía sobre los fundamentos del acero inoxidable y lo que debe saber antes de su próximo proyecto.

¿De qué está hecho el acero inoxidable?

El acero inoxidable está compuesto por distintas cantidades de cromo, carbono, níquel y hierro en función de lo que se necesite para una determinada aplicación.

El contenido de cromo crea el efecto "inoxidable proporcionando una armadura protectora de óxido de cromo. Esta capa protectora es la que da al acero inoxidable su brillo característico y su resistencia a la oxidación. Estas son las constantes del inoxidable. Luego hay distintos niveles de contenido de carbono, que crean los diferentes aceros inoxidables disponibles hoy en día.

El carbono es la clave

El acero inoxidable se presenta en una amplia gama de grados para diferentes aplicaciones -como 410, 420 o 440-, cada uno de los cuales representa diferentes rangos de contenido de carbono. Los aceros de la serie 400 suelen ser inoxidables ferríticos o martensíticos, que contienen menos níquel que los inoxidables austeníticos (serie 300).

El contenido de carbono es un factor crucial a la hora de determinar el grado adecuado para su aplicación. Sin embargo, el nivel exacto de contenido de carbono puede variar en función de su proveedor de material, y es demasiado fácil acabar con un suministro completo de material recién comprado que, en última instancia, no puede utilizarse para alcanzar las especificaciones deseadas, todo ello debido a la falta de carbono en el acero.

Aceros inoxidables austeníticos, ferríticos y martensíticos

Tres de las categorías más comunes de aceros inoxidables son austeníticos, ferríticos y martensíticos. Los austeníticos suelen tener el menor contenido de carbono, y los martensíticos pueden tener algunos de los más altos, mientras que los ferríticos se sitúan en el medio. El siguiente gráfico ilustra las diferencias de cada tipo de acero inoxidable y sus aplicaciones más comunes.

Aceros austeníticosAceros inoxidables ferríticosAceros austeníticos
304, 316, A286430410, 416, 420, 440C

El más resistente a la corrosión de todos los aceros inoxidables

Bajo contenido en carbono
Alta resistencia al calor

Se puede desmagnetizar
Opción económica de acero inoxidable

Puede ser recocido o tratado térmicamente
para mejorar la resistencia a la corrosión, pero no la dureza

Puede tener el mayor contenido de carbono

Muy estable dimensionalmente


Instrumentos quirúrgicos
ElectrónicaFasteners

Componentes de los tubos de escape del coche 
Piezas para electrodomésticos
Accesorios de baño
Acero para moldeo de plásticos
Componentes de armas de fuego
Herramientas

Conozca a su proveedor de materiales

Los aceros inoxidables de la serie 400 (la mayoría de los cuales son martensíticos) son un material ideal para crear moldes de plástico y herramientas de corte porque se supone que todos los aceros que entran en esta categoría son suficientemente templables, pero esto es un error común. De hecho, algunos aceros martensíticos tienen una gran variación en el contenido de carbono, y algunos no contienen suficiente carbono para los procesos de tratamiento térmico como mediante el endurecimiento, recocidoo endurecimiento por precipitación.

Por regla general, si necesita un determinado HRC, necesitará un nivel de carbono preciso que le ayude a conseguirlo. Si por error compra un grado de carbono bajo martensítico, es posible que nunca alcance los resultados que desea.

Las composiciones varían de un proveedor a otro, y algunos incluso adaptan los niveles de carbono a una aplicación específica. En el caso de materiales como el 410 y el 416, los carbones bajos (cualquier cosa inferior a 0,08%) se utilizan para piezas mecanizadas que no serán endurecidas. Las piezas que requieran tratamiento térmico deben contener carbono .10% o más.

A continuación se muestra una tabla de los aceros inoxidables más comunes y los rangos de carbono que cada grado se encuentra más comúnmente.

Grado de acero410, 416420440C
Gama de carbono.15% máximo.15% mínimo1% carbono
Endurecimiento35 - 43 HRC40 - 52 HRCHasta 62 HRC

Observará que el 410 y el 416 se venden con un nivel máximo de carbono de 0,15%, y no hay un mínimo especificado.

El 420 se ofrece con un mínimo de 0,15% (que alcanza un HRC bajo de 40) hasta el carbono de 0,35% "de grado de molde" (que alcanza un HRC bajo de 50). Una amplia gama de grados de acero inoxidable entran en la categoría 420. Esto hace que la adquisición para aplicaciones de molde sea especialmente arriesgada cuando se busca un nuevo proveedor.

El 440C es el principal acero inoxidable para herramientas. Gracias a su contenido de carbono 1%, este material proporciona una buena resistencia a la corrosión, específicamente para equipos de procesamiento de alimentos, corte y molienda. 

Trabajar con un proveedor de acero inoxidable

Dado que los nombres de los grados de acero inoxidable no son específicos para cada aplicación, es importante conocer la composición del acero antes de la compra. Las decisiones de compra informadas son fundamentales para limitar el riesgo. También puede encontrar que algunos proveedores de materiales ofrecen niveles de carbono del acero adaptados a aplicaciones específicas para proporcionar una comprensión más funcional del producto y ayudar a guiarle en el proceso de compra. 

Tratamiento térmico del acero inoxidable

Es importante colaborar estrechamente con el proveedor de materiales y el tratador térmico para asegurarse de que se utiliza el material y el enfoque de tratamiento térmico adecuados para lograr los resultados deseados. La debida diligencia con los posibles proveedores puede ahorrarle mucho dinero en el futuro. Además, le permitirá conocer mejor el material y, por tanto, le facilitará el trabajo con el tratador térmico.

Siempre es importante que notifique a su tratador térmico cualquier cambio de proveedor o de material. También es beneficioso encontrar un tratador térmico que haya demostrado su experiencia en el trabajo con acero inoxidable y que comprenda los matices de la industria del acero inoxidable actual. Sin la orientación de un tratador térmico experto, es más probable que acabe con un material que no tenga suficiente contenido de carbono para conseguir la dureza necesaria para sus piezas. 

Asociarse con expertos en acero inoxidable

Nuestro equipo de metalúrgicos es experto en el tratamiento térmico del acero inoxidable y está preparado para ayudarle a resolver sus mayores retos en este campo. Póngase en contacto con un experto de Paulo hoy mismo sobre su próximo proyecto.

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