La pandemia de coronavirus ha hecho que muchos fabricantes se replanteen sus cadenas de suministro. Después de haber disfrutado de años de ahorro de costes gracias a las operaciones en el extranjero y a prácticas como el inventario justo a tiempo, los fabricantes están viendo cómo sus operaciones de producción y transporte, que antes funcionaban sin problemas, se paralizan.
El creciente gasto de las operaciones paralizadas ha impulsado a los fabricantes a moverse rápidamente para deslocalizar o localizar las funciones de producción, incluido el tratamiento térmico.
Las empresas reconocen que los riesgos y los impactos estratégicos asociados a la fabricación en el extranjero simplemente superan las ventajas salariales cada vez menores que se encuentran en los mercados emergentes. 
No hay soluciones fáciles. Pero hay mejores prácticas y soluciones que puede aplicar para deslocalizar con éxito su fabricación en Estados Unidos, incluidas sus operaciones de tratamiento térmico.
En este artículo, aprenderá lo que debe esperar y cómo iniciar la deslocalización de sus operaciones. 
Encontrará discusiones útiles sobre:

  • Entender por qué los fabricantes están acortando sus cadenas de suministro
  • Reconocer los retos comunes de deslocalizar o localizar las operaciones de tratamiento térmico
  • Llenar las lagunas de conocimiento creado al pasar de un proveedor de tratamiento térmico a otro
  • Aprovechar al máximo la oportunidad que se presenta mediante la deslocalización de las operaciones de tratamiento térmico

Conozca cómo Paulo puede ayudarle a trasladar sus operaciones de tratamiento térmico

¿Por qué los fabricantes deslocalizan?

Los fabricantes están viendo los beneficios de volver a producir en Estados Unidos, el mayor mercado del mundo. Según la Reshoring Initiative [www.reshorenow.orgEn cuanto a las razones de la deslocalización, las empresas dicen que las principales razones para volver a Estados Unidos son la reducción del tiempo de entrega, la mayor calidad y consistencia del producto, la necesidad de una mano de obra cualificada y el deseo de fortalecer la economía estadounidense mediante la creación de puestos de trabajo productivos. 
Incluso mientras gestionan sus respuestas a la pandemia, los fabricantes miran hacia adelante, a lo que podría ser la próxima gran interrupción de las cadenas de suministro globales. Las posibilidades incluyen el cierre de fronteras, los aranceles, la guerra y las huelgas de transporte.
Para reducir el impacto de estas y otras posibles interrupciones en sus cadenas de suministro, muchos fabricantes nacionales están considerando o ya han decidido trasladar sus operaciones más cerca de casa. 

Desafíos y escollos comunes

El tratamiento térmico es un paso de fabricación crítico que debe realizarse correctamente para que las piezas funcionen. Las especificaciones claramente definidas y la certeza científica son esenciales para el éxito. Los fabricantes deben saber qué pueden esperar al trasladar las operaciones de tratamiento térmico y qué pueden hacer para superar los desafíos. 
He aquí algunas áreas comunes de preocupación.

Materiales y procesos

El traslado de las operaciones cambia algo más que la ubicación física de sus procesos de tratamiento térmico. Cuando los fabricantes se trasladan, a veces descubren que sus piezas acabadas se producen con un material diferente al que pensaban en un principio. Es posible que los socios extranjeros hayan sustituido el material por otro diferente, ya que no tenían acceso a los tipos de acero o a las aleaciones especiales más habituales en Estados Unidos. 
La misma situación se aplica a las especificaciones de tratamiento térmico que utilizan los socios de ultramar. Algunos fabricantes con los que hemos trabajado han descubierto que se hicieron ajustes en el tratamiento de sus piezas que variaban las especificaciones originales, a veces como resultado de la sustitución de materiales alternativos. Para complicar aún más las cosas, estos ajustes pueden no haber sido documentados por el antiguo proveedor.
Ambos descubrimientos inesperados, y sobre todo una combinación de ellos, pueden causar grandes dolores de cabeza a los fabricantes cuando se hacen cargo de la producción. Si las especificaciones del tratamiento térmico no se adaptan exactamente al material de las piezas, pueden producirse costosas ramificaciones, como piezas desechadas, retrasos en los plazos de entrega e incluso posibles retiradas de productos si las piezas entran en la cadena de suministro. 

Pruebas de prácticas

En el extranjero, las prácticas de ensayo suelen diferir de las utilizadas en el país. Las razones de estas diferencias incluyen la disponibilidad de equipos de ensayo y las preferencias culturales en cuanto a la metodología de ensayo y medición. Por ejemplo, los fabricantes de Japón suelen leer la profundidad de la caja desde el núcleo de la pieza hacia fuera, mientras que en Estados Unidos, profundidad del caso se lee empezando por la superficie de la pieza y avanzando hacia el núcleo. Además, los proveedores extranjeros pueden tener diferentes preferencias en cuanto a la ubicación de las pruebas en sus piezas.
En ocasiones, los fabricantes que se han trasladado también se encuentran con que la documentación de los procedimientos de ensayo puede no cumplir sus expectativas. Independientemente de la discrepancia, el establecimiento de métodos de ensayo adecuados una vez que se inicia la producción nacional puede consumir tiempo y recursos valiosos, lo que repercute en la capacidad de entregar las piezas a tiempo y con certeza científica en los resultados.

Conocimiento institucional

Es de esperar que en la transmisión de especificaciones y procedimientos se pierda cierto nivel de detalle en los registros o procedimientos. Piensa en la receta de la tarta de queso de tu abuela. ¿Quién iba a saber que añadía media cucharadita más de vainilla? Algunos pasos de producción pueden haber sido añadidos, alterados o pasados por alto por los equipos en el extranjero. 
Por ejemplo, su anterior socio puede haber notado que un ligero aumento del tiempo en el horno de vacío daba mejores resultados de dureza, pero puede no haber tomado las medidas necesarias para actualizar oficialmente las especificaciones de tratamiento térmico para reflejar el cambio; en su lugar, los equipos que procesan sus piezas lo comunicaron de palabra. Esta falta de documentación (a la que a menudo se suma la barrera del idioma) puede hacer que esta importante información se pierda en el proceso de traslado.
Mientras que una pizca de vainilla no hace daño a nadie cuando se trata de una tarta de queso, en el tratamiento térmico, los ajustes de tiempo, temperatura y química de la atmósfera (por nombrar algunos) son críticos tanto para el negocio como para la seguridad.

Cómo llenar las lagunas de conocimiento una vez que se ha trasladado

Ingeniería inversa

Una de las formas más eficaces de descubrir las lagunas de conocimiento es la ingeniería inversa de un proceso: empezar por el final de un procedimiento o un producto terminado y trabajar hacia atrás.
En Paulo, nuestro equipo de metalurgia utilizará un espectrómetro para determinar un material específico, que puede no ser lo que le han dicho que es o lo que usted cree que es. A continuación, podemos determinar qué tratamiento térmico se utilizó probablemente mediante la realización de pruebas de dureza, profundidad de la caja y microestructura. 
Con el mayor equipo interno de metalurgia de todos los tratadores térmicos comerciales, Paulo se basa en décadas de experiencia (y en las herramientas de modelado de procesos construidas a partir de esa experiencia) a la hora de abordar la ingeniería inversa. Nuestros profundos conocimientos nos permiten llegar a conclusiones precisas más rápidamente, para que usted pueda volver a producir sus piezas.

Familiaridad con las diferentes prácticas globales

Uno de los principales retos de la deslocalización de operaciones es no saber lo que no se sabe.
Cuanto más familiarizado esté con los procedimientos y las normas que rodean su producción en el extranjero, más fácilmente y con mayor precisión podrá reproducir o adaptar esas prácticas en su producción nacional. 
Este proceso se lleva a cabo de forma mucho más rápida -y económica- cuando el equipo que gestiona su traslado ya sabe cómo se hacen las cosas en determinados mercados extranjeros y qué hay que hacer para adaptarlas al mercado estadounidense. En Paulo, nuestro equipo conoce bien las prácticas de fabricación y control de calidad utilizadas en lugares como China, Japón, Alemania y otros.

Aprovechar los retos de la deslocalización para mejorar

Aunque investigar y resolver estos retos comunes puede consumir tiempo y recursos financieros, la otra cara de la moneda es que presenta oportunidades de mejora. He aquí dos ejemplos de cómo fabricantes como usted pueden convertir los retos de la deslocalización en mejores resultados.

Selección de materiales

Puede que hayan pasado años o incluso décadas desde la última vez que evaluó su elección de materiales para sus piezas. La reconversión ofrece la oportunidad de reexaminar las opciones de materiales y seleccionar el grado de acero o la aleación que mejor se adapte a las necesidades de su aplicación. Es posible que acabe obteniendo piezas de mejor calidad, más duraderas y, en algunos casos, de mayor calidad, más rentable partes como resultado.

Especificaciones y procedimientos de prueba

Mediante la deslocalización, su equipo puede establecer y aplicar más fácilmente las normas en toda la operación de fabricación, incluidos el tratamiento térmico y las pruebas de las piezas. Al establecer las normas adecuadas, tendrá la tranquilidad de saber que sus piezas entrarán en la cadena de suministro en condiciones de ser utilizadas en su aplicación.

Cómo establece Paulo los esfuerzos de reubicación para una transición exitosa

La experiencia del equipo metalúrgico de Paulo sienta las bases para una transición exitosa hacia un enfoque más localizado. Nuestra familiaridad con las operaciones llevadas a cabo anteriormente en lugares como China, Japón y Alemania le proporciona una comprensión de la mejor manera de recopilar datos, responder a las preguntas y gestionar sus esfuerzos de deslocalización con mayor rapidez y eficiencia.
Nuestra capacidad para ayudar a los fabricantes en la transición de su tratamiento térmico es otro ejemplo de la sólida base de Paulo llamada datos de apuestas. El concepto de "Datagineering" reúne lo mejor de las personas, la ciencia, los datos y la tecnología para producir resultados sin precedentes en el procesamiento térmico. Es un concepto que recoge el trabajo de nuestros inteligentes operarios, ingenieros, metalúrgicos y líderes de todos los niveles en todo nuestro sistema.
Si está considerando la posibilidad de localizar sus operaciones de fabricación, o si recientemente ha deslocalizado, Paulo puede ayudarle a gestionar la transición. Póngase en contacto con un experto de Paulo para empezar hoy mismo a convertir sus retos de deslocalización en una mayor calidad y eficiencia.
Conozca cómo Paulo puede ayudarle a trasladar sus operaciones de tratamiento térmico

Automoción | Tratamiento térmico
es_MXEspañol de México
Enviar esto a un amigo