La corrosión es una de las fuerzas destructivas más poderosas que desafían la invención y la industria humanas. NACE Internacional estima que el coste global de la corrosión es de unos $2,5 billones de dólares, es decir, 3,4% del PIB mundial. No es de extrañar que la gente haya estado experimentando con formas de prevenir la corrosión durante miles de años. De hecho, se han encontrado registros escritos sobre el tratamiento de los fondos de los barcos desde el siglo V a.C. Los primeros métodos de prevención de la corrosión incluían pinturas antiincrustantes y revestimientos de cobre hasta el desarrollo de los revestimientos electroquímicos a mediados del siglo XIX. 

¿Qué es el cincado?

El zinc se utiliza como revestimiento de sacrificio sobre el acero, que está destinado a corroerse primero antes de que el medio ambiente ataque al propio acero. Cincado es una técnica de galvanización electroquímica en la que se aplica una fina capa de zinc metálico a la superficie de un objeto metálico (conocido como sustrato). 

El proceso de cincado

Limpieza y preparación de la superficie

Si las piezas no se limpian de residuos y contaminantes antes del proceso de galvanizado, el revestimiento de zinc no se adherirá de forma consistente a las piezas. Paulo utiliza un proceso de cuatro pasos para limpiar las piezas antes del revestimiento de zinc:

  1. Remojo en una solución detergente alcalina
  2. Remojo en una solución alcalina de electro-limpieza
  3. Tratamiento ácido para eliminar los óxidos superficiales
  4. Aclarado

Preparación de la solución de revestimiento

A continuación, preparamos una solución electrolítica especialmente formulada que se compone de iones metálicos de zinc y otros productos químicos, conocida como baño de revestimiento. Los demás elementos de la solución de revestimiento contribuyen a conferir las propiedades químicas y físicas deseadas a las piezas finales. 

Hay dos tipos de revestimiento de zinc utilizados en el acabado de metales: zinc ácido y zinc alcalino. La división de Paulo en Murfreesboro utiliza un proceso ácido con complejos de cloruro de zinc para aplicar el revestimiento sobre el acero. En comparación con el zinc alcalino, el zinc ácido tiene una velocidad de galvanoplastia más rápida y es más respetuoso con el medio ambiente, ya que los requisitos de tratamiento de residuos son mínimos.

Introducción de la corriente eléctrica

La galvanoplastia significa que se utiliza una corriente eléctrica para depositar los iones metálicos en la superficie de la pieza (el sustrato), que sirve de cátodo. Para aplicar el revestimiento galvánico, se aplica una corriente continua al tanque de revestimiento. Esta corriente disuelve el ánodo de zinc metálico, introduciéndolo en la solución conductora del revestimiento. Este zinc disuelto se deposita posteriormente sobre las piezas de acero, que sirven de cátodo, completando el proceso electroquímico.

Procedimientos posteriores al tratamiento

Tras el revestimiento, las piezas se enjuagan con agua para eliminar cualquier contaminante o solución sobrante. 

Pasivación

Los pasivados trivalentes pueden aplicarse después del chapado para mejorar el rendimiento de la niebla salina, mejorar el aspecto o para la identificación de las piezas. En Paulo, ofrecemos pasivados trivalentes transparentes (o "azules") y amarillos. No ofrecemos acabados de cromo hexavalente debido a su toxicidad, riesgo medioambiental y a las exigencias de las piezas que cumplen con REACH y RoHS. También podemos aplicar otros sellos que mejoran el rendimiento de la niebla salina.

Alivio de la fragilidad por hidrógeno

Las fijaciones, los muelles y otras piezas metálicas que requieren una dureza Rockwell de 30 o superior suelen requerir el alivio de la fragilidad por hidrógeno, también conocido en la industria del acabado de metales como horneado de alivio HE. Dado que el proceso de limpieza y revestimiento infunde potencialmente hidrógeno en las piezas, en determinados entornos de funcionamiento, pueden formarse vacíos en la microestructura de la pieza que pueden provocar fragilidad, agrietamiento por tensión y, en última instancia, el fallo prematuro de la pieza. 

La cocción en relieve HE se realiza en hornos de cocción a una temperatura cuidadosamente controlada. El tiempo de retraso entre el final del proceso de revestimiento y el inicio del proceso de horneado en relieve es importante, y se mantiene al mínimo. Algunas especificaciones establecen que debe iniciarse antes de que transcurra una hora desde el proceso de chapado y que tarda un mínimo de tres horas en completarse. Paulo puede adaptar un proceso de horneado para cumplir los requisitos de horneado en relieve de la HE indicados en su especificación de cincado.

Pruebas de niebla salina

La división de Paulo en Murfreesboro ofrece ensayos de niebla salina en sus instalaciones, ahorrándole un paso crítico en el proceso de control de calidad de sus piezas zincadas.

Aplicaciones del zincado

El cincado es el más adecuado para grandes lotes de piezas pequeñas. Es ideal para sujetadores pequeños, como tornillos, tuercas, pernos y otras piezas pequeñas de ferretería. También se ha extendido su uso en la industria del automóvil en clips y componentes de la dirección asistida.

Nuestras líneas de cincado están optimizadas para grandes volúmenes de piezas pequeñas y utilizan un proceso de cincado en barril. Los barriles son ideales para las piezas pequeñas porque el recipiente gira durante el chapado, lo que proporciona a la superficie de las piezas un recubrimiento más uniforme. 

Especificaciones del cincado

Nuestros procesos producen resultados que pueden ajustarse a las cuatro clases de cincado enumeradas en la especificación B 633 de la ASTM:

  • Fe/Zn 5
  • Fe/Zn 8
  • Fe/Zn 12
  • Fe/Zn 15

Los números indican el espesor del revestimiento en micras (µm).

Nuestra división de Murfreesboro cuenta con la certificación CQI-11 para el revestimiento de zinc, el alivio de la fragilidad por hidrógeno y el control y las pruebas del proceso.

Tratar térmicamente y chapar sus piezas en Paulo

Cuando confía sus piezas a Paulo, puede simplificar su procesamiento con el tratamiento térmico y los procesos de acabado del metal, como el zincado, bajo un mismo techo. Entendemos que si necesita galvanizar sus piezas, la consistencia y la capacidad son importantes. Los hornos de tratamiento térmico y líneas de cincado en nuestro División de Murfreesboro están integradas en nuestro Sistema PICS para garantizar un excelente control de calidad y un procesamiento adecuado. También agilizará sus necesidades logísticas y optimizará sus plazos de entrega sin necesidad de transportarlas a una instalación secundaria de acabado de metales una vez que sus piezas hayan sido tratadas térmicamente.

Si está buscando un socio que pueda ofrecer la calidad y los plazos de entrega que necesita para sus piezas, podemos ayudarle. Conecta con un experto en Paulo hoy mismo ¡para empezar!

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