La pregunta más habitual que hacen los clientes a los tratadores térmicos es cuándo pueden recuperar sus piezas.
Y tiene sentido que lo pidan. Gestión de la cadena de suministro es crucial para los fabricantes, y va mucho más allá del simple hecho de cobrar al final. Cualquier fallo en el proceso tiene un efecto dominante que puede perturbar todos los aspectos de la empresa.
Los tratadores térmicos pueden desempeñar un papel importante en la gestión de la cadena de suministro, trabajando para reducir el tiempo de entrega cuando sea posible. Para que esto funcione, ellos y sus clientes fabricantes deben estar en sintonía.

Comprender los materiales y el diseño

La composición de las piezas y las funciones para las que están diseñadas influyen en gran medida en los procesos de tratamiento térmico a los que deben someterse. Algunos tratamientos duran sólo un par de horas. Otros tardan un par de días. Por desgracia, los fabricantes no siempre son conscientes de las variables en juego y envían órdenes de trabajo con plazos imposibles.
Un mayor conocimiento del material y el diseño ayudará a los fabricantes a establecer expectativas más realistas en cuanto al tiempo de entrega. Pero un mayor conocimiento del tratamiento térmico también podría llevarles a revisar el diseño y las características del material de sus piezas. Por ejemplo, las piezas fabricadas con aceros de mayor aleación suelen tener una mayor profundidad de la caja, lo que requiere tratamientos de cementación más largos. Los aceros de menor aleación no necesitarían un tratamiento tan largo, lo que reduciría el tiempo de entrega.
Sin embargo, hay que tener en cuenta que, aunque los cambios en el diseño o en el material pueden reducir el tiempo de tratamiento térmico, pueden ser más caros en la fase inicial.
Hable con su tratador térmico para entender mejor procesos de tratamiento térmico. A continuación, discuta con sus ingenieros si se pueden realizar cambios de diseño o de material que mantengan la integridad de la pieza pero reduzcan el tiempo de tratamiento térmico.
El tratamiento térmico es un juego de compensaciones, y normalmente hay más de una forma de endurecer una pieza. Se trata de calcular y gestionar los riesgos, el tiempo y los costes asociados a cada opción. La comunicación con su proveedor de tratamiento térmico le ayudará a tomar estas decisiones con mayor facilidad.

Comprender los flujos de trabajo

Los fabricantes a veces fijan los plazos de tratamiento térmico en función de cómo prefieren que estén disponibles sus piezas acabadas, ya sea para el siguiente paso de la fabricación o para la venta.
Por ejemplo, un fabricante puede entregar un camión de piezas a un tratador térmico dos veces por semana para mantener un suministro constante de piezas acabadas para los compradores. El tiempo de entrega -e incluso los costes de tratamiento- pueden reducirse si, en cambio, llegan dos cargas de camión una vez a la semana. Si el horno utilizado para tratar la carga es lo suficientemente grande como para manejarla toda, el tratador térmico sólo tiene que hacer funcionar el horno una vez. Se dispondrá de la misma cantidad de piezas acabadas, pero la eficiencia añadida puede reducir el tiempo de entrega.
Otra forma en que los tratadores térmicos pueden reducir el tiempo de entrega es priorizando el trabajo en función de los turnos de la planta, el equipo de tratamiento y los tiempos estimados de tratamiento. Los trabajos similares se realizarán juntos cuando sea posible, ya que esto permite que el equipo trabaje de forma más eficiente sin el tiempo de inactividad causado por los frecuentes cambios de proceso. Pregunte a su empresa de tratamiento térmico cómo puede aprovechar sus flujos de trabajo para conseguir el mejor tiempo de entrega de sus piezas. 

Horas extras

A veces, no hay suficientes horas en la jornada laboral para completar los trabajos encargados con poca antelación. Pero cuando se acercan los plazos y hay que hacer el trabajo, los tratadores térmicos a veces encargan horas extras para que no se produzcan retrasos.
Eso conlleva costes adicionales, así que intenta planificar con antelación para asegurarse de que no sea necesario en el futuro.
Si se enfrenta a los desafíos del trabajo de tratamiento térmico por desbordamiento, puede obtener más información sobre cómo abordarlos aquí.

Comunicación y planificación

La forma más eficaz de reducir el tiempo de entrega del tratamiento térmico es comunicarse regularmente con los tratadores térmicos y planificar con antelación el trabajo que les va a enviar.
Esto significa que presentar especificaciones claras que indique la composición de la pieza, el tratamiento térmico adecuado, las tolerancias apropiadas y los métodos de prueba. Significa comprender el tiempo que llevará el tratamiento de las piezas y establecer plazos realistas.
Su tratador térmico siempre se mostrará abierto sobre lo que puede y no puede lograrse en un plazo determinado, pero esta conversación debería tener lugar mucho antes de que se entregue un camión de piezas a la planta.
Nunca es demasiado pronto para empezar a hablar de su próximo trabajo de tratamiento térmico, así que empecemos. Contacte con nuestros expertos para saber más sobre cómo Paulo trata las piezas de forma eficaz y reduce el tiempo de entrega.

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