Tratamiento térmico, soldaduray acabado metálico son fundamentales para garantizar el rendimiento de las piezas en todo tipo de aplicaciones diferentes. Sin un tratamiento térmico adecuado, las piezas críticas para la seguridad, como los componentes de los cinturones de seguridad de los coches, las piezas de los motores de sección caliente de los aviones y los conjuntos de armas de fuego, corren el riesgo de fallar sobre el terreno, lo que puede poner en peligro la vida de las personas (y el futuro de su empresa). 

En este artículo, trataremos cuatro de los problemas de procesamiento térmico más comunes con los que se encuentran los tratadores térmicos comerciales y cautivos, y cómo los protegemos aquí en Paulo.

Problema #1: Error del operador y fallo del equipo

El funcionamiento de los equipos con controles manuales es intrínsecamente arriesgado debido a la posibilidad de que se produzcan errores humanos. Si un operario se olvida de ajustar la temperatura u otros parámetros de su equipo, es posible que acabe con un lote de piezas fuera de especificación que puede requerir un reprocesamiento o que debe ser desechada por completo. 

Además, todavía no hemos encontrado un equipo de procesamiento térmico que pueda funcionar eternamente sin mantenimiento. Si un horno tiende a "funcionar en frío", por ejemplo, los operarios pueden aumentar el calor más de lo que exige la receta para alcanzar la temperatura deseada en el proceso. Aunque esta medida puede ser una solución temporal para conseguir que las piezas pasen por el tratamiento térmico, plantea sus propios problemas.

En primer lugar, los equipos que requieren un manejo especial para que funcionen hacen que los procesos de los tratadores térmicos sean menos entrenables para los empleados. Los miembros del equipo deben tener un "conocimiento tribal" del equipo para poder manejarlo con éxito. 

Además, al llevar a cabo estas medidas provisionales, los operadores pueden estar exigiendo demasiado a los que se mantienen equipoLo que acorta su vida útil y puede dar lugar a un tiempo de inactividad imprevisto. Si trabaja con un tratador térmico comercial, este tiempo de inactividad imprevisto puede dar lugar a plazos de entrega más largos y a una menor flexibilidad para ayudarle con los pedidos de emergencia o de desbordamiento.

Los operarios también pueden tener la tentación de sobrecargar los equipos para aumentar la productividad, lo que puede hacer que las piezas se enmascaren o no alcancen la temperatura de austenización. Esto es especialmente cierto en el caso de los equipos continuos. Los sistemas de carga automatizados de Paulo evitan que esto ocurra, garantizando que se respeten los índices de carga del PPAP y de la primera tirada en todo momento.

Otra forma de prevenir estos errores es con nuestro sistema de software patentado, PICS. PICS alberga todas las recetas de los equipos y asocia cada conjunto de parámetros y especificaciones con el código de barras de un número de pieza. En Paulo, las piezas deben escanearse para ejecutar las operaciones de tratamiento térmico en un equipo, y los operarios no tienen la posibilidad de anular los controles. 

Todos los parámetros de las recetas de las piezas se alojan en el PICS, que está integrado con los sistemas automatizados de control de precisión del horno conocidos como PUBS (Paulo Universal Batch System) y PBS (Paulo Belt System). Ambas tecnologías garantizan que los ajustes del horno sean precisos según cada receta. También miden las condiciones del horno a lo largo del proceso y se autocorrigen si la temperatura o las condiciones atmosféricas empiezan a salirse del rango. Si las condiciones del horno no pueden corregirse rápidamente, el procesamiento se detendrá automáticamente y las piezas se pondrán en cuarentena para que nuestro equipo de calidad las investigue.

Estas salvaguardias evitan que el error humano estropee sus piezas y también obligan a nuestros equipos a seguir las mejores prácticas para el mantenimiento proactivo de nuestros equipos de tratamiento térmico. Esto nos ayuda a maximizar el tiempo de actividad, a obtener resultados consistentes en todo el sistema, ya que todos los procesos se ejecutan de la misma manera, y ayudar a nuestros clientes en situaciones de urgencia o emergencia. 

Problema #2: Programación ineficiente

Una programación eficiente y estratégica es importante para los tratadores térmicos cuando se trata de maximizar el rendimiento y cumplir con plazos de entrega ajustados. Los programadores inteligentes tendrán en cuenta varios factores, como la priorización de los próximos pedidos y el tiempo de recuperación del horno necesario entre cada lote de piezas.

Por ejemplo, si una operación ejecuta el lote de piezas que requiere la temperatura más alta al principio del turno, debe esperar a que el equipo se enfríe a la temperatura adecuada requerida antes de procesar el siguiente lote. Aunque es evidente que esto provoca mucho menos tiempo de inactividad que un fallo en el equipo, cuando se hace repetidamente y a gran escala, la programación ineficiente puede dar lugar a plazos de entrega más largos y a la infrautilización del equipo. La infrautilización de los equipos puede tener un efecto adverso en la rentabilidad, que para los clientes puede manifestarse en un aumento de los precios.

Los programadores de Paulo tienen una visión estratégica de los próximos trabajos en cada división utilizando el software PICS, planificando cada turno según las necesidades de nuestros clientes y maximizando el tiempo de funcionamiento de cada equipo. 

Problema #3: Variaciones en las materias primas

Su procesador térmico puede estar tratando las piezas exactamente según la receta adecuada, pero aun así se obtienen resultados fuera de las especificaciones. La causa de este problema suele estar mucho más arriba en la cadena de suministro. 

Las empresas de fundición, por ejemplo, suelen trabajar con múltiples elementos de aleación cuando producen el material de sus piezas. A menudo, este proceso requiere que un operario mezcle los materiales en un horno, lo que puede ser complicado cuando los elementos de aleación individuales tienen diferentes velocidades de fusión. Los aditivos como el magnesio, por ejemplo, son notoriamente difíciles de poner en solución con otros metales. También hemos visto que algunos fabricantes simplemente cambian de materiales sin notificarlo a su socio de tratamiento térmico, lo que siempre dará resultados inesperados.

Es posible que estos problemas no se descubran hasta que las piezas lleguen a la fase de tratamiento térmico, y si el problema radica en la materia prima para empezar, no hay mucho que su procesador térmico pueda hacer para solucionarlo, y le esperan retrasos en la producción mientras espera nuevos materiales de sus proveedores para hacer nuevas piezas. 

La clave para evitar este problema es, en primer lugar, comunicarse siempre con su socio de tratamiento térmico cuando se sustituyen las materias primas para que se puedan realizar ajustes en la receta de tratamiento térmico. Si recibe materias primas de otro proveedor, su proveedor de tratamiento térmico debe trabajar para identificar proactivamente las tendencias en los resultados de las pruebas de dureza que puedan indicar un problema con su materia prima antes de que se convierta en un problema mayor. 

En Paulo utilizamos otra tecnología propia para controlar estas tendencias en los datos de dureza: ResultsMAN. Abreviatura de Results Manager, este sistema está totalmente integrado con PICS y almacena todos los datos de dureza en el mismo lugar que los datos de procesamiento térmico y las recetas. Esto ayuda a nuestros equipos de metalurgia en el laboratorio a identificar las desviaciones en sus resultados que pueden indicar variaciones en su materia prima. Hemos ayudado a varios clientes a corregir problemas más adelante en sus cadenas de suministro mediante la supervisión y el intercambio de estos datos con ellos.

Problema #4: Piezas fuera de especificación que entran en la cadena de suministro

Uno de los peores resultados que pueden producirse tras un tratamiento térmico inadecuado es que las piezas acabadas se pongan en servicio sobre el terreno. Esto es especialmente problemático en el caso de las piezas críticas para la seguridad en las industrias automovilística y aeroespacial. Puede dar lugar a costosas retiradas del mercado, fuertes sanciones económicas y, lo que es peor, a accidentes catastróficos que lesionen a los usuarios finales o provoquen la pérdida de vidas humanas. Muchas empresas manufactureras tendrían dificultades para sobrevivir a una situación así sin una adversidad significativa.

Somos conscientes de la confianza que deposita en las manos de su procesador térmico comercial. Por eso hemos incorporado tantas salvaguardias en PICS para evitar que esta situación se produzca en las piezas procesadas en Paulo. Utilizando una variedad de sensores y equipos de recogida de datos, medimos más puntos de datos que cualquier otro procesador térmico comercial. Si se detectan temperaturas inadecuadas o condiciones atmosféricas incorrectas durante el procesamiento, éste se detiene automáticamente y las piezas se ponen en cuarentena hasta que se pueda identificar y corregir el problema.

De hecho, estas piezas no pueden ser enviadas fuera de nuestras instalaciones si están bajo revisión por problemas de procesamiento o resultados fuera de las especificaciones. Nuestro sistema no permitirá que se imprima una etiqueta de envío hasta que las piezas se hayan procesado correctamente y hayan superado las pruebas de acuerdo con las especificaciones de nuestros clientes. Esto permite a nuestros clientes tener la tranquilidad de que sus piezas están siendo bien cuidadas, para que puedan centrarse en otros aspectos importantes de la gestión de su negocio.

La identificación de datos evita los problemas de procesamiento térmico

Armado con PICS y el mayor equipo de metalúrgicos de cualquier tratador térmico comercial norteamericano, Paulo está mejor equipado para manejar sus piezas críticas. Nuestro enfoque de la toma de datos ha llevado al éxito a muchos fabricantes líderes en los mercados más exigentes del mundo. ¿Busca mejorar sus resultados de tratamiento térmico? Inicie una conversación con nosotros hoy mismo para saber más sobre cómo podemos ayudarle a resolver sus retos más difíciles en lo que respecta al tratamiento térmico, la soldadura fuerte y el acabado de metales.

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