El plazo de cumplimiento de los nuevos criterios de referencia para los proveedores de la industria del automóvil y los proveedores de servicios se acerca rápidamente.
La norma IATF 16949 es un conjunto actualizado de directrices sobre sistemas de gestión de la calidad (SGC) elaborado por la Grupo Operativo Internacional del Automóvil. A grandes rasgos, la norma describe los elementos que las empresas -incluidos los tratadores térmicos como Paulo- deben incluir como parte de su SGC si quieren seguir haciendo negocios en la industria del automóvil.

Por desgracia para algunos, decenas de miles de empresas están a punto de incumplir el plazo. Afortunadamente, Paulo tiene previsto cumplir la norma -y los requisitos específicos de los clientes que la acompañan- mucho antes de la fecha límite.

¿Qué es la norma IATF 16949?

La IATF 16949 sustituye a su precursora, la ISO / TS 16949. La norma ISO / TS 16949 se desarrolló para garantizar la coherencia y la calidad en las grandes y complicadas cadenas de suministro de los fabricantes de automóviles; representaba una versión centrada en la automoción de la norma ISO 9001, más amplia, que establecía directrices de SGC para una serie de industrias.
Estas normas no siempre fueron necesarias. Hace décadas, muchas de las operaciones que preceden al ensamblaje final (como el tratamiento térmico) seguían realizándose en la propia planta del fabricante de automóviles. Pero a medida que aumentaba la competencia y se reducían los márgenes, los fabricantes empezaron a subcontratar estas operaciones. Esto ayudó a reducir los costes, pero la contrapartida fue que se añadió incertidumbre a los procesos críticos que estaban fuera del control directo del fabricante de automóviles.
La IATF 16949 se desarrolló en colaboración con los principales actores de la industria del automóvil. Dado que la industria del automóvil es tan exhaustiva en cuanto a las directrices del SGC que quiere que sigan sus socios, puede apostar que otros sectores de fabricación pronto la exigirán también para sus procesos.

Requisitos específicos del cliente de la IATF

La norma IATF 16949 no es una tabla de mandamientos que indique a un proveedor cómo debe actuar. Más bien, sus directrices describen a grandes rasgos las características que debe incluir el SGC de una empresa para que un fabricante de automóviles considere hacer negocios con ella.
Los requisitos específicos del cliente de la IATF incluyen estas cinco áreas de interés:

  • Planificación anticipada de la calidad del producto (APQP) - Están diseñados para guiar a un proveedor en la elaboración de un plan de calidad del producto cuando se desarrollan nuevos productos o servicios. Los fabricantes de equipos originales exigen un régimen de APQP para garantizar que los productos y servicios (especialmente los artículos críticos para la seguridad) se desarrollen para cumplir los requisitos y minimizar el riesgo.
  • Análisis de los modos de fallo y sus efectos (FMEA) - La norma IATF 16949 establece que las empresas que la cumplen deben realizar AMFE de todas las piezas de fabricación al menos una vez al año. Se requieren planes de acción adicionales para los artículos críticos para la seguridad o con características especiales. Los AMFE demuestran que un proveedor ha considerado los posibles problemas durante la fabricación y está preparado para resolverlos.
  • Control estadístico del proceso (SPC) - La mejora de las piezas o los servicios es, obviamente, un objetivo que merece la pena para cualquier fabricante de equipos originales, por lo que la norma IATF 16949 explica cómo los proveedores pueden aplicar métodos estadísticos básicos para el control de procesos y la investigación de la capacidad de los procesos en la búsqueda de la mejora continua.
  • Análisis de sistemas de medición (MSA) - Estas directrices explican cómo los proveedores deben evaluar la calidad de los sistemas que utilizan para tomar las lecturas del proceso en las piezas.
  • Proceso de aprobación de piezas de producción (PPAP) - El PPAP garantiza que los proveedores cumplen sistemáticamente las especificaciones de ingeniería del OEM con el ritmo de producción indicado. Esencialmente, esto demuestra que una empresa subcontratada puede cumplir sus promesas.

Además de estas áreas específicas, la norma suele orientar a los proveedores en otras áreas clave como la auditoría de procesos internos, la resolución de problemas y la planificación de contingencias. En esencia, la norma IATF 16949 permite a la industria del automóvil mantener la calidad de los productos y procesos en sus amplias y complejas cadenas de suministro.

Comprometidos con la excelencia del SGC

Como dijimos anteriormente, más de 60.000 empresas previamente certificadas con ISO / TS 16949 deben hacer la transición a la norma IATF 16949 antes del 14 de septiembre de 2018. La mayoría no lo hará a tiempo.
Paulo está en camino de recibir la aprobación final en mayo. Vamos por delante, y eso no ha sido tarea fácil. Hemos tardado más de un año en recopilar la documentación requerida por la IATF antes de considerar siquiera nuestra solicitud de certificación.
Nos esforzamos más porque creemos que el cumplimiento de la norma IATF 16949 es algo más que una forma de asegurarse el negocio de los gigantes del automóvil. Se trata de enviar el mensaje que hemos estado enviando durante 75 años a todas las industrias que estamos comprometidos con el desarrollo de un SGC que resulte en calidad garantizada y valor añadido a nuestros clientes.
Ésta es sólo una de las razones por las que un socio de tratamiento térmico subcontratado puede ser el más adecuado para usted. Vea más razones en nuestra guía Tratamiento térmico: ¿Es mejor realizarlo en la empresa o subcontratarlo?

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